Quels sont les différents types de jumeaux ?

L’une des premières choses que les femmes enceintes se demandent souvent est de savoir si elles auront ou non des jumeaux. Mais selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la probabilité qu’une personne enceinte ait des jumeaux n’est que d’environ 3 %. En fait, pour 1 000 naissances aux États-Unis, seules 31,2 d’entre elles sont des jumeaux.1

Et même si le jumelage est un phénomène rare, de nombreuses personnes sont toujours fascinées par cette possibilité, explique Laura Purdy, MD, MBA, médecin de famille certifiée. “Comprendre les différents types de jumeaux peut donner aux parents un aperçu des variations fascinantes qui peuvent apparaître au cours de la gestation.”

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Alors, que vous soyez enceinte de jumeaux ou que vous soyez simplement curieux de connaître les nombreux types de jumeaux, continuez à lire pour en savoir plus. Vous trouverez ci-dessous des informations sur neuf types différents de jumeaux, des jumeaux fraternels aux jumeaux identiques et au-delà.

Jumeaux identiques

Des jumeaux identiques, également appelés jumeaux monozygotes, surviennent lorsqu’un ovule fécondé se sépare en deux embryons et donne plus tard deux bébés, explique le Dr Purdy. Parce que les bébés partagent le même ovule et le même sperme, leur matériel génétique est identique. En d’autres termes, ils sont du même sexe à la naissance et ont généralement les mêmes caractéristiques physiques, comme le teint et la couleur des cheveux.

“Bien que les vrais jumeaux soient moins fréquents que les faux jumeaux, ils représentent néanmoins environ un tiers des grossesses gémellaires dans le monde”, explique le Dr Purdy. « De plus, la présence de vrais jumeaux n’est pas liée à des facteurs tels que l’âge de la mère ou les traitements de fertilité. »

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Il est intéressant de noter qu’il arrive parfois que de vrais jumeaux aient une apparence légèrement différente, même s’ils ont la même constitution génétique. Ce phénomène est généralement lié à des facteurs environnementaux comme leur positionnement dans l’utérus. D’autres facteurs qui peuvent aider à différencier les vrais jumeaux les uns des autres comprennent les maladies et les choix de mode de vie. Ces expériences peuvent entraîner l’activation de différents gènes et amener les jumeaux à avoir une apparence et un comportement différents.

Jumeaux fraternels

Les faux jumeaux, communément appelés jumeaux dizygotes, se forment lorsque deux ovules distincts sont fécondés par des spermatozoïdes différents, explique le Dr Purdy. “Des facteurs tels que l’âge de la mère, les antécédents familiaux de faux jumeaux et les traitements de fertilité peuvent augmenter vos chances de naissance de faux jumeaux.”

Ce type de gémellité est environ deux fois plus fréquent que celui des vrais jumeaux et représente environ 70 % de toutes les gestations gémellaires. On pense que les faux jumeaux résultent d’une hyperovulation, qui se produit lorsque plus d’un ovule est libéré au cours du cycle menstruel.

D’autres facteurs qui peuvent augmenter la probabilité d’avoir des faux jumeaux comprennent l’origine ethnique, le régime alimentaire, le type de corps et le nombre d’autres enfants que vous avez déjà. Il existe également des preuves selon lesquelles les technologies de procréation assistée telles que la fécondation in vitro (FIV) sont associées à une fréquence accrue de faux jumeaux.

Jumeaux parasites

Un jumeau parasite est une maladie rare étroitement liée aux siamois. Dans cette situation, un bébé naît avec un jumeau sous-développé attaché à son corps. Parce qu’ils sont connectés, ces bébés partagent souvent des organes.

En règle générale, un jumeau parasite se développe lorsque l’un des deux jumeaux ne se développe pas complètement et devient dépendant de son homologue, explique le Dr Purdy. « Les jumeaux parasites ne se forment pas en raison d’un facteur d’âge maternel, de traitements de fertilité ou de traits génétiques. Ce phénomène résulte plutôt d’anomalies aléatoires du développement.

Ce type de gémellité est extrêmement rare avec seulement environ 0,1 bébé né pour 100 000 naissances. Le pronostic des jumeaux parasitaires dépend de leur degré de dépendance physique et des complications associées, explique le Dr Purdy. La chirurgie peut être envisagée si elle permet de préserver le bien-être des jumeaux.

Superfétation

La superfétation se produit lorsqu’une personne est déjà enceinte et ovule encore, ce qui donne naissance à un jumeau, explique Mallon. “Cette seconde ovulation peut se produire très rapidement une fois la grossesse initiale survenue et peut être très difficile à différencier des grossesses gémellaires normales où l’ovulation s’est produite au même moment.”

Ce type de jumelage est rare en raison du fonctionnement de la reproduction, ajoute-t-elle. « La reproduction est programmée de telle manière qu’une fois qu’une personne a ovulé, les chances que l’ovulation se produise une seconde fois sont très improbables. Et certes, une fois qu’une personne est enceinte, l’ovulation qui se produit pendant la grossesse est extrêmement rare.

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